queen and king in | Ai

two AI portals with the same input prompt.

#AI made huge progress during spring and summer 2022. there are a handful portals based on big scale training of neural networks and then offering a text to image workflow. in the example(s) above the same input prompt was used:

“A detailed portrait of Queen Elisabeth II and Charles III. Painted by a Ming Dynasty painter. Highly detailed dress and suit. A crown of ketchup for both.”

please keep in mind that the AI “diffusion” process offers an unlimited amount of outputs for our simple text. for a start, DALL E2 offered four variations, as did midJourney.

i find the simularities striking, because often the two systems create totally different scenarios. both respect the aesthetics of the ming dynasty (1368 to 1644). both mix the “real” queen and king faces with possible chinese counterparts. we see detailed structures of gold, red and black in the couple’s outfit. both systems have improved as to eyes and hands.

eye problems

there are still minor irritations in the eyes. DALL E2 does a good job with one hand, but not with the right hand of the queen. midJourney shows no hands at all, only glimpses of misplaced fingers of the queen. midJourney seems to not have learnt the concept of sleeves and leaves them empty. and it does not know anything about mother and son. probably because charles became king just recently, and there were not enough training data available.

both backgrounds are exellent. they not only respect my input-wish for portraits (no distracting background) but also introduce a humble blend of colours: a dark brown and a dark turquoise. both systems disrespect my wish for ketchup crowns – maybe out of respect for the royals?

thanks to michael interbartolo III who created the midJourney version with my prompt!

elektrisch | laden sept. 22

waldschrat (unten links)

wir wohnen in der großstadt und sind umgeben von elektro-ladesäulen für e-autos. als wir bis vor kurzem noch einen benziner fuhren, war uns das nicht bewusst. die meisten ladestellen sind unauffällig in parkbuchten untergebracht. wir wussten auch nichts von den beitreibern und lade-karten und lade-apps. aber das ist eine andere geschichte.

unser elektro-vehicle (EV) der mittelklasse hat einen akku mit 60 kilowattstunden (kWh) energie. in einem mischbetrieb aus stadt, land und autobahn verbraucht er etwa 15 kWh auf 100 km. in der stadt sind es deutlich (!) weniger, bei 150 km/h auf der autobahn deutlich mehr. auch die jahreszeit, sprich die umgebungstemperatur spielt eine rolle. angeblich sind die 15 kWh / 100 km ein mittelwert übers ganze jahr. wir fahren meist in der stadt, wo der verbrauch bei 12 kWh liegen mag, und auf autobahnen bleiben wir meist bei 130 km/h, wodurch wir vielleicht auf 17 kWh kommen.

diese rechnung ist quasi die „währung“, die wir von verbrennern kennen: der benziner braucht sagen wir mal 7 liter auf 100 km. diese 7 liter kosten im moment etwa 14 €. was kosten denn die 15 kWh des elektrischen autos, mit denen es 100 km weit fährt? dazu folgende grafik von einem ladevorgang dieser woche:


wir haben 24 kWh geladen, wofür wir 10 € zahlten. 24 kWh entsprechen etwa 180 km reichweite. der preis liegt also bei 6 € pro 100 km – und damit bei weniger als der hälfte eines benziners. der wirkungsgrad des verbrenners ist im verhältnis zum EV katastrophal schlecht, die CO2-bilanz sowieso. (auch wenn ich natürlich über den ökologischen rucksack des akkus bescheid weiß.) das elektrische fahren mit einem mittelklassevehikel ist unvergleichlich angenehmer und ansprechender als mit einem verbrenner.

zurück zu den zahlen. ich erhalte für einen euro 2,3 kWh energie. eine kWh kostet in meinem beispiel 50 cent. diese preise können sich erhöhen. einige anbieter, wie aldi und lidl haben schon eine deutliche erhöhung vollzogen.

beim elektrisch laden gibt es außer den kilowattstunden und euros eine weitere “währung”, die der verbrenner allerdings nicht kennt: die zahl 33 minuten in der rechnung oben. dies ist die ladegeschwindigkeit. grundsätzlich gilt: je langsamer, desto billiger und desto schonender. wir haben schon für 30 cent, aber auch für 80 cent elektrisch getankt. das beispiel oben ist ein ladevorgang mit CCS. das heißt: gleichstrom und relativ schnell. und es heißt auch: anders als bei benzin und diesel lohnt sich beim elektrisch “tanken“ der preisvergleich. die preisunterschiede sind erheblich.

1950s AI | car race

#AI image from text

my text input for the image above was this:

“A Citroen 2CV car is filled with 10 people. Lots of heads, arms, feet and hands are sticking out of the windows. The car is running at high speed through a french village. We see motion blur in this cinematic 1960s photograph.”

the AI ignored several wishes i had, but all in all it created a convincing image. motion blur certainly helps to convey the idea of the small car filled with lots of people. the #DALLE_2 system offers the extension of an image. it creates four variations to a new text input, and i chose one for the left and one for the right “outpainting”. in the right part i wanted the car race to end in an open field of grass. in the left part i wanted to see more of the french village, with the ruin of an old church. AI followed the black and white blurred grass style on the right. on the left it ignored the black and white photo aesthetics and the motion blur. but it extended the village street quite nicely:

AI extensions on the right and on the left.

reverse | engineering AI

the image on the very left is the only true photograph in this collection. i got it from somewhere on facebook and had to blur the background because it contained human faces. without the faces directly visible i asked #DALLE 2 to create variations. interestingly all four #AI variations seemed to understand the misshaped real photo and put things back correctly. we could call this quite intelligent process reverse engineering.

“jugo”urlaub | september 1980

rab, jugoslawien, 16.9.1980

“Die paar jugoslawischen Worte, die nach einer Weile hängenblieben und die wir nach einer Weile gezielt einsetzen, sind – böse betrachtet – der Gipfel der Frechheit gegen dieses Land. Wir nehmen uns, was wir brauchen, und wenn wir gehen werfen wir’s weg.”

EV | charging hickups

waiting at a charging station.

i‘m a newcomer to electric charging my car. but i‘ve learnt a lot. what‘s easy is using my “internalized“ map: i know where and how to charge the vehicle close to my home. on the road it‘s different, and on long distance rides even more complex. if you stick to the same provider who has a decent network of charging parks near the autobahn, you‘re fine. that‘s one of the things i‘ve learnt.

when parking my car at a charging station which is new to me, things might work out well. but often they don‘t. the EV phase we’re living in may remind automobile historians of the early days of combustion engines when the chauffeurs had to buy petrol at the drug store. of course, not all drug stores had petrol for cars, and obviously the petrol mixes varied from store to store.

with EVs these days here are three major “issues“:

there are RFID cards, “contactless“ smartphones, apps. often they interfere with each other. example: yesterday i used the app of a certain meta-provider. the app wanted me to start charging by pressing “charge now“. at the same time the display of the charging station asked me to confirm the charging process by pressing a physical button. which i did. — charging stopped immediately.

if you have, say, 3 cards or apps which are compatible with a certain charging station, you have to compare prices. this is a tedious process. example: i used card A for charging and later found out that card B would have been better. contactless smartphone check-in with google pay would have been more expensive.

different charging stations demand different sequences of using the app/card and plugging in the cable. some need the cable to be connected before starting the whole process. others want to start with the card or app. if you restart the registration you might need to unplug the cable from your car, so the car knows the charging process failed.

interesting times. we‘re already in a consolidation process. in five years time there will be standards like for petrol stations these days.

#AI extending an | image

in september 2022 openAi.com introduced the beta version of image extension using #DALL-E2. this “outpainting” process is costly. it’s easy to burn 10 or 20 of your credit points without really good results. in my example below, which i created via different text inputs, you see stylistic discrepancies on the left and right. the atom structure on the left with its colour ramps does not follow the main theme with its beauty of a cartoon sketch. the wheat grain breaks again with the style. on the right we see the bowl with fruits which by itself is okay, but it does not fit in the whole image.

starting image
after 5 extensions

in the image below the extension at the bottom left was quite successful. all my efforts to get a nice outcome for the bottom right failed. for unknown reasons DALL-E2 insisted on placing weird text fragments there.

there are many amazing examples of large images created with this process. however, if openAi wants us to beta test the “outpainting” feature we need free credits to do so.

autoladen für | 1,01 €

ein bisschen übung haben wir im aufladen des neuen elektro-autos. hier ein beispiel, bei dem über einen minutenpreis, nicht nach energiemenge abgerechnet wird. eine fast gemütlich langsame ladestation, die angesichts der fast vollladung, von der ich startete, nur noch im schleichmodus laden durfte. noch vor einigen jahren, als das innenleben von lithium-ionen-akkus nicht so gut bekannt war, lud man von anfang bis ende einigermaßen schnell. heute drosselt das fahrzeug die energiemenge ab etwa 80% akkuladung auf ein minimum. von 20 auf 30% kann locker in 5 minuten geladen werden, von 91 auf 100% dauert es etwa eine halbe stunde. hier also eine typische abrechnung:

von unten nach oben: der tarif ist 4 cent pro minute. ich habe 24 minuten aufgeladen und dabei eine energie von 7 kWh in den akku des wagens einfließen lassen. das kostete mich 1,01 €. oben stehen die werte etwas präziser.

der stromvermittler war in diesem fall chargemap. chargemap leitet pro ladevorgang einige cent für sich ab. unsere erfahrung mit dieser ladekarte (karte nötig, app reicht nicht) ist gut. eine vielzahl verschiedenster stromanbieter akzeptierten die karte.